What is needed for the sustainable resolution of the Nagorno-Karabakh conflict?

In April of this year, hundreds of soldiers and civils were killed in the deadliest four-day war between Armenia and Azerbaijan. This was the most deadliest since the ceasefire signed in 1994. The incident, which both side blamed each other […]

Tourism in Azerbaijan: Is an Arab tourist a threat to security?

Azerbaijan is an attractive country for foreign visitors with its natural charm and historic-cultural heritage. 9 out of 11 of the world’s climate zones are found in Azerbaijan where a unique architecture and culture, diversity, cuisine, nature, beach, attractions, hunting […]

Dual standards in Armenia Azerbaijan Nagorno-Karabakh conflict

Nagorno-Karabakh is a frozen ethnic conflict between the Republic of Armenia and Azerbaijan that started in the late 1980s, and which has been continuing up until now with the occupation of the Karabakh region and the 7 surrounding districts by the Armenian-backed Karabakh […]

Azerbaijan-EU relations within Eastern Partnership: new realities and current standing

The Eastern Partnership program (EP) is a joint initiative involving the EU, its member states and 6 eastern European partners: Armenia, Azerbaijan, Belarus, Georgia, Moldova and  Ukraine and is based on commitment to the principles of international law and fundamental values – democracy, the rule […]

Turkey-Russia rapprochement: implications for Azerbaijan’s Euro-integration

31 yanvar 2015. On Dec. 1, 2014 Russian President Vladimir Putin paid an official visit to Ankara, where he met with his Turkish counterpart Recep Tayyip Erdoğan to discuss primarily the trade-and-economic and energy matters. In the joint press-conference, Putin […]

 

New Situation with Civil Society in Azerbaijan – Policy Brief

region logo-Aze“Region” International Analytical Center (RIAC) in partnership with Human Rights and Enlightenment Public Union

 POLICY BRIEF

 23 October 2014

Baku, Azerbaijan

 Who will be the relevant executive authority: Government or NGO Council?

Additions and amendments were made a few times to the Law of the Republic of Azerbaijan “On Grants” and the Law of the Republic of Azerbaijan “On Non Governmental Organizations (public unions and funds) adopted by the National Assembly (Milli Majlis) of the Republic of Azerbaijan in 1998. Amendments to the latter were made on 21st of December in 2009. Amendments to the Law “On Grant” were made on 15th of February in 2013 and 17th of December in 2013.

However, these amendments made an impact on the general process; it did not lead to the reasonable problems in the activity of NGOs, discrimination of foreign donors. Amendments mainly covered financial accountability, prohibition of donation and funds received without contract. But it is not excluded that amendments made to the Law of the Republic of Azerbaijan “On Grants” at the National Assembly of the Republic of Azerbaijan on 17 October 2014, will make troubles for the activities of NGOs. At the same time, this situation will set serious hindrances to the activity of foreign donors. Additions and amendments have already been adopted by the parliament. They will be applied after the approval by the President of the Republic of Azerbaijan. Principal issues in the new additions and amendments are as follows:

Read more »

Vətəndaş cəmiyyətinin yolunda yeni qanun: irəliyə, yoxsa geriyə addım…

Logo“Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəz (RBAM) ve İnsan Hüquqları və Maarifçilik İctimai Birliyi vətəndaş cəmiyyəti ilə bağlı yeni situasiyanı analiz edib və təkliflər hazırlayıb

Müvafiq İcra hakimiyyəti kim olacaq: Hökumət, yoxsa QHT Şurası?

1998-ci ildə Azərbaycan Respublikası Milli Məclisi tərəfindən qəbul edilən “Qrant haqqında” Azərbaycan Respublikasının qanununa və “Qeyri-hökumət təşkilatları (ictimai birliklər və fondlar) haqqında” Azərbaycan Respublikası Qanununa bir neçə dəfə əlavə və dəyişikliklər edilmişdir. Sonuncuya dəyişikliklər 21 dekabr 2009-cu ildə edilib. “Qrant haqqında” qanuna isə 15 fevral 2013-cü il və 17 dekabr 2013-cü illərdə dəyişikliklər edilib. 

Bu dəyişikliklər ümumi prosesə təsir etsə də, QHT-lərin fəaliyyətində əsaslı problemlərə, xarici donorların diskriminasiyasına səbəb olmamışdır. Dəyişikliklər, əsasən maliyyə hesabatlılığı, müqaviləsiz alınan ianələrin və ya vəsaitlərin qadağan olunmasını nəzərdə tuturdu. Lakin 2014-cü il oktyabr ayının 17-də Azərbaycan Respublikasının Milli Məclisində “Qrant haqqında” Azərbaycan Respublikasının Qanununa edilən əlavə və dəyişikliklərin QHT-lərin fəaliyyətində problemlər yaradacağı istisna deyil. Bu vəziyyət eyni zamanda xarici donorların da fəaliyyətinə ciddi maneçilik yaradacaq. Artıq Qanuna əlavə və düzəlişlər parlament tərəfindən qəbul edilib. Azərbaycan Respublikasının Prezidenti tərəfindən təsdiq edildikdən sonra tətbiq olunacaq. Yeni əlavə və dəyişikliklərdəki prinsipial məqamlar bunlardır:

Civil society weakening in Azerbaijan is a threat to democracy

Razi Nurullayev, founder and senior expert with “Region” International Analytical Centre (RIAC)

Razi Nurullayev, founder and senior expert with “Region” International Analytical Centre (RIAC)

Interview of Razi Nurullayev, founder and senior expert with “Region” International Analytical Centre (RIAC) on civil society in Azerbaijan and faced problems for media in Baku, Azerbaijan

Question: How do you evaluate the civil society environment in Azerbaijan? Some NGOs say the situation keeps being very critical and they closed their NGOs. Would you close your organization?

Answer: First, I have to admit that the situation is indeed critical. Already for more than 4-5 months, the NGOs have been living up to stagnation and uncertainty.

Many NGOs have hardships to receive approval letters from the Ministry Of Justice to withdraw grant money from the banks. The NGOs also have trouble to verify the translated grant contracts in notary offices. There are cases, when NGOs had to go to notary offices for days and were rejected verification under different excuses. There are notary offices that spend hours to dig in the contracts to find petty faults in order just to ground their rejection for verification. Some donors, like European Commission have contracts exceeding 100 pages, some contract pages count to around 200. However, the major grant conditions and rules count 4-5 pages. The remaining part of the contracts ae just common for all and usually are about environmental, social and other responsibilities, liabilities, and conditionality. They are not so important for verification. NGOs have to spend 10 to 15 Euro for each page’s translation and from 2-3 Euro for each page’s notary verification. If the same donor has allocated 15 grants to NGOs, why each individual NGO should translate the same text of 150 to 200 pages in different translation offices and verify it in different notary offices, where they find a contact to try to ease the process of verification as usually notary offices reject it. How logical is the process and forcing the NGOs to spend unjustified costs for no reason?

Bank problems is of another priority for concern. There are banks that refuse to open bank accounts for civil society organizations. However, there are banks that they do open and do not create any problems. It turns out that there are no political instructions to banks not to open bank accounts for NGOs. A number of banks in Azerbaijan wish to be more catholic than the Catholics themselves (Azerbaijani proverb). For example, Access Bank refused to open a bank account for “Region” International Analytical Center (RIAC) after it has closed its bank account in Respublika bank, which raised over 80 times the service tariffs for NGOs just to force them to close their bank accounts. All the NGOs closed their bank accounts in this bank. Access bank’s refusal created a lightning effect for me as its slogan was “Your European Bank”. However, it is no longer and its slogan is not justified itself to be so.

Read more »

QHT-lərin dövlət qeydiyyatına alınması şəffaflığı təmin edə bilər

Razi Nurullayev, “Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəzin (RBAM) təsisçisi və eksperti

Razi Nurullayev, “Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəzin (RBAM) təsisçisi və eksperti

14 Oktyabr 2014

“Qafqazinfo” “Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəzin (RBAM) təsisçisi və eksperti Razi Nurullayevin vətəndaş cəmiyyətinin durumu ilə bağlı müsahibəsini təqdim edir:

– Azərbaycanda vətəndaş cəmiyyətinin vəziyyətini necə qiymətləndirirsiniz? Bir çox QHT nümayəndələri vəziyyətin çox kritik olduğunu vurğulayır, bəziləri təşkilatlarını bağladıqlarını bəyan edirlər. Təşkilatınızı bağlamaq fikrində deyilsiniz?

– İlk öncə vurğulayım ki, doğrudan da vətəndaş cəmiyyətində vəziyyət ağırdır. Artıq 4-5 aydan artıqdır ki, QHT-lər durğunluq və qeyri-müəyyənlik dövrünü yaşayırlar. Bir çoxları aldıqları qrantlar üçün Ədliyyə Nazirliyindən bildiriş almaqda çətinlik çəkir və ya aldıqları qrant layihələrinin müqavilə sənədlərini tərcümə etdirdikdən sonra Notariat idarələrində təsdiq etdirmək üçün günlərlə ayaq döyməli olurlar. Elə notariatlar var ki, tərcüməni təsdiq etməmək üçün elə arqumentlər gətirirlər ki, elə əhəmiyyətsiz detallara ilişirlər ki, mat-məəttəl qalırsan. Bir də ki, bəzən qrant layihələrinin müqavilə sənədi 100-200 səhifədən çox olur. Bu 200 səhifənin maksimum 5-6 səhifəsi təqdim edilən qrant layihəsinə aid olur. Qalan səhifələr isə bütün QHT-lər üçün ümumidir və əsasən, onların ekoloji məsuliyyəti, davranışı və s. məsələlər barədə olur. Yəni bu bəndlər əhəmiyyətsizdir. QHT-nin hər səhifəni tərcümə etdirmək üçün 10-15 AZN pul xərcləməsi, bununla bərabər hər səhifəsinə görə də notarial təsdiq üçün də 2-3 AZN ödəməsi nə qədər ədalətlidir? Bir donordan 10-15 QHT qrant alıbsa və hər biri üçün bağlanan 150 səhifəlik müqavilənin 4-5 vərəqi əsasdırsa, və qalan 145 səhifəsi hər biri üçün eynidirsə, onların o qrant müqavilələrini ayrı-ayrılıqda tərcümə etdirməsi, ayrı-ayrılıqda təkrar-təkrar notarial təsdiq üçün küllü miqdarda pul xərcləməsi nə qədər məntiqlidir?

Read more »

İslam Dövləti ilə bağlı araşdırma – İŞİD ən güclü orduya sahibdir?

islamic-state-executes-tribe.si“Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəzin (RBAM) İslam Dövləti ilə bağlı analitik araşdırması

 Bu gün bütün dünyanın nəzəri iki nöqtəyə zillənib: bir Ukrayna, bir də İraq və Suriyada güclənməkdə davam edən İslam Dövləti (İD), əvvəlki adı ilə tanıyanlar üçün İraq və Şam İslam Dövləti (İŞİD).

Araşdırmalar apararkən, Al-Arabiya televiziyasının baş meneceri Abdulrahman Al-Rashedin bir sıra açıqlamalrı ilə tanış olduqdan sonra ciddi düşünməyə vadar eolduq. ABŞ Mərkəzi Kəşfiyyat İdarəsinin (MKİ) hesablamalarına görə iki il öncə İD-in sıralarında bir neçə yüz döyüşçü olub. Bir neçə ay öncə isə onların sayı 10,000 yaxınlaşıb. Amma, sentyabr ayı üçün MKİ etiraf etdi ki, İD döyüşçülərinin sayı üç dəfə artaraq 30,000 çatıb.

Bu, təbii ki, həyacanlandırıcı məlumatdır. Məhz, bu kəşfiyyat məlumatlarından sonra ABŞ Terrorla Mübarizə əleyhinə Koalisiya formalaşdırmağa başlayıb. Məsələnin qorxulu tərəfi bundadır ki, məhz ABŞ və İngiltərə əsrilərinin başını kəsərək internetə yerləşdirən və bu dövlətlərə müharibə elan edən kəslər elə ABŞ və İngiltərə vətəndaşlarıdır. Onların biri təmiz Amerika ləhcəsində, o biri isə təmiz Şərqi London ləhcəsində danışır.

Düşündürücü fakt nədən ibarətdir? Demək olmaz ki, ABŞ və İngiltərədən Suriyaya döyüşməyə gedən bu döyüşçülər pis həyat, ədalət axtarışı və daha yaxşı yaşamaq üçün ora gediblər. Verilən məlumatlar onu deyir ki, Avropa və ABŞ-ı tərk edib gedənlərin maliyyə durumları çox yaxşı olub. Əgər bu gün yaxşı və dinc həyatı atıb gedərək ölümlə üzbəüz qalmağı göz önünə alanlar varsa, onlarla vuruşmaq çox çətindir. Onlar inandıqları dini ideologiya uğrunda savaşır və bu yolda ölməyi şəhidlik zirvəsi qəbul edirlər. Bu baxımdan onlar üzərində tam qələbə çalmaq gün-gündən çətinləşməkdədir. Read more »

“The party system has been killed.” An interview with Azerbaijan’s Razi Nurullayev

Razi Nurullayev, head of "Region" International Analytical Center (RIAC)The same family has ruled Azerbaijan since October 1993, first with Heydar Aliyev ruling from 1993 to 2003, and then with his son Ilham Aliyev from 2003 onwards. Since 1993, Azerbaijan has seen a steady drop in political liberties while the government and economy have been strengthened through the promotion of the extractive industries with the opening of the Caspian oil and natural gas fields. Meanwhile, the war between Azerbaijan and separatist ethnic Armenians in the Nagorno-Karabakh region looms large, preventing economic reform and normalcy from returning to the country’s political system.

I recently interviewed Razi Nurullayev on recent developments in Azerbaijan. Mr. Nurullayev founded the Yox (No) movement in 2005, with the aim of resisting anti-democratic attitudes and spurring a transition to a more open society. Now he is a senior analyst at “Region” International Analytical Center (RIAC). He also works as a member of the Azerbaijani Popular Front Party, in opposition to the ruling New Azerbaijan Party. The party seeks to promote social justice, integration into Euro-Atlantic community, and economic liberalism.

In our interview, Mr. Nurullayev painted a picture of the Aliyev regime that is trying to tighten its control through policies of isolation. This pattern is demonstrated, for example, in the non-renewal of certain Peace Corps programsin Azerbaijan.

“The government believes the U.S. may import colored revolution into the country, and Peace Corps teachers may become revolution agents in the regions of the country,” he said. “The government believes that by removing the roots of any U.S. affiliated organizations may secure the country against any imported unrest and political activism.”

Read more »

What makes US diplomats talk of Caucasus Crisis-2014?

Razi Nurullayev, head of "Region" International Analytical Center (RIAC)

Razi Nurullayev, head of “Region” International Analytical Center (RIAC)

Interview with Razi Nurullayev, Azerbaijani senior analyst of “Region” International Analytical Centre (RIAC)

US experts and diplomats have been warning of a new security crisis that could break out in the South Caucasus in autumn of 2014. How good is the forecast and is there any evidence the region is really headed for a new war? Or is it rather a threat aimed at disrupting these countries’ ties with Russia? We are discussing the issue with Razi Nurullayev, Azerbaijani political analyst and senior expert with “Region” International Analytical Centre (RIAC).

On October 5, 2012, Ambassador Edward P. Djerejian presented a lecture in Los Angeles titled “Arab Awakening, The Turkish Role in The Region and The Future of Armenians in the Middle East”. According to the ‘USA Armenian Life’ reporting, he claimed that “2014 is a potentially deadly deadline for Armenia and Armenians worldwide imposed by Azerbaijan.” He sternly cautioned Diaspora Armenians about the so-called “Azerbaijan deadline” for political settlement of the Artsakh (Karabagh) conflict by 2014… He tersely warned that a formidable military buildup by Azerbaijan spelled trouble for Armenia.

This year Ambassador Richard Morningstar, the US envoy to Azerbaijan, issued a similarly stern warning to Baku, promising it a “Maidan” if the government doesn’t loosen its grip on the opposition.

In both cases, the Ambassadors suggested that Armenia and Azerbaijan had to adopt more “open” policies towards the West and scale down their contacts with Russia. Or face the consequences? Read more »

Ukrayna fedaritivləşsə Şimal təhlükəsi daha da artacaq

eastern_partnership-summit-in-pragueKrımın Rusiyaya birləşdirilməsindən sonra, bir sıra ekspertlər növbəti qurbanların Moldova və Azərbaycan olacağını güman edirlər. Çünki, hər iki Respublikada separatçı rejimlər var. Hətta, Rusiyanın Azərbaycan qarşısında şərt qoyacağı da vurğulanır. Şərt isə ondan ibarət ola bilər ki, Azərbaycan ya Gömrük İttifaqını, ya da Qarabağı seçsin.

Əslində, bu mülahizələr əsassız da deyil. Rusiyanın Azərbaycan qarşısında belə bir şərt qoyub-qoymayacağı Ukrayna hadisələrinin sonluğundan asılıdır. Hazırda Rusiya ilə Azərbaycan arasında elə də ciddi problemlər yoxdur. Azərbaycan iqtidarı Rusiya ilə çox ehtiyatlı davranır.

Bununla bərabər, Azərbaycan Avropa Birliyi çərçivəsində Şərq Tərəfdaşlığı proqramında da fəal üzv deyil. Görüləsi çox işlər var və Azərbaycan dövlət başçısı da hələ keçən ilin dekabrında Avropa Birliyi ilə assosiasiya sazişini imzalamayacağını söyləmişdi. Lakin, bu o demək deyil ki, Azərbaycan birbaşa Avropa Birliyinə qarşı çıxacaq və əməkdaşlıqdan imtina edəcək. Əslində, əməkdaşlıq var və Azərbaycan sonunda Avropa standartlarına uymağa vadar olacaq.

Haşiyə çıxaraq demək istərdim ki, əslində, prezidentin səsləndirdiyi bu fikir də ikibaşlı idi. Çünki, İlham Əliyev assosiasiya sazişindən də üstün olan strateji əməkdaşlıq variantının müzakirə oluna biləcəyini demişdi. Read more »

Türkiyədə Putin-Medvedev tandemi təkrarlanacaq

23.04.2014

erdogan_141463534“Bu ilin 10 avqustunda Türkiyədə keçirilən prezident seçkilərində Putin-Medvedev tandemi təkrarlanacaq. Özü-özlüyündə bu demokratiya ilə ziddiyyət təşkil etməsə də, mənəvi cəhətdən qüsurludur. Ola bilsin ki, hətta bəziləri bunu demokratiyaya qarşı yönəlik addım da hesab edə bilər”.

Bunu Aktual.az-a açıqlamasında politoloq, “Region” Beynəlxalq Analitik Mərkəzin rəhbəri Razi Nurullayev deyib.

R. Nurullayev bildirib ki, əslində Ərdoğan-Gül tandemi Türkiyənin demokratik quruluşuna qarşı əvvəlcədən planlaşdırılmış bir hərəkətdir: Read more »

Avrasiya İttifaqı vahid dövlətə çevrilə bilərmi?

Razi Nurullayev

Razi Nurullayev: “Putin hakimiyyətini saxlaya bilməsə, bu layihə iflasa uğrayacaq”

Belarus prezidenti Aleksandr Lukaşenko bildirib ki, Avrasiya İttifaqı vahid dövlət olacaq. Onun fikrincə, Rusiya, Belarus və Qazaxıstan 2015-ci ildə “yeni inteqrasiya formasını tətbiq edəcəklər”. Bu ölkələrin vahid iqtisadiyyatı olmalıdır. O qeyd edib ki, Avrasiya İttifaqı yalnız iqtisadi birlikdir və siyasi məsələlərlə əlaqəsi yoxdur: “Avrasiya İttifaqına daxil olmağa ən yaxın namizəd isə Qırğızıstandır. Bu ölkənin rəhbərliyi ittifaqa daxil olmağa etiraz etmir. Lakin bəzi problemlər var”. Avrasiya İttifaqının yaradılmasında məqsədin Qərblə qarşıdurma görüntüsü yaratmaq olduğu və bu layihənin gələcəkdə heç bir perspektivinin olmayacağı deyilirdi. Read more »